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POURQUOI ALBERT YUMA VEUT ALLER AUX ÉTATS -UNIS ?

M. Albert YUMA a engagé un lobbyiste pour l’aider à organiser une visite aux États-Unis alors qu’il fait face à des critiques acerbes au pays et à l’étranger suite à des allégations de corruption.

Albert Yuma Mulindi, le président de Gecamines, s’est payé les services du lobbyiste George Denison , indique un nouveau dossier de lobbying. L’objectif déclaré du lobbying est «d’encourager de meilleures relations commerciales entre les États-Unis et la RD Congo».

Denison, un lobbyiste spécialiste d’Afrique de longue date qui a déjà travaillé comme rédacteur de discours pour le président Gerald Ford, a déclaré à la presse qu’il avait été retenu pour aider Yuma à obtenir un visa. Il a déclaré que Yuma avait deux filles aux États-Unis et souhaitait leur rendre visite. Denison a déclaré que la visite de Yuma était aussi une visite d’affaires parce que Yuma est également président de la Fédération des Entreprises du Congo, le plus grand groupe de pression des entreprises du pays.

« Je n’essaie pas de faire quelque pour lui qui a à avoir avec la gouvernance dans son pays », a déclaré Denison. « Ce qu’il pourrait faire d’autre quand il viendra ici est hors de mes mains. »

Une partie de son rôle, a ajouté Denison, consiste à «surmonter les problèmes» que le Département d’État et d’autres agences américaines ont érigés lorsqu’ils traitent avec des alliés de l’ancien président Joseph Kabila et du secteur minier de la RDC. Bien que Yuma lui-même n’ait pas été sanctionné, il est lié au milliardaire israélien Dan Gertler, que le département du Trésor a accusé d’avoir conclu des accords de corruption avec la Gécamines sous la direction de Yuma.

La demande de visa intervient moins de deux semaines après que le ministère du portefeuille de la RDC a approuvé les nominations tardives du président Felix Tshisekedi pour diriger la Gécamines. Yuma, qui est proche de Kabila, le prédécesseur de Tshisekedi, a été reconduit dans ses fonctions de président. Mais Tshisekedi a également nommé ses propres fidèles à des postes de responsabilité. L’année dernière, un porte-parole présidentiel a déclaré que les nominations visaient à « dépouiller Yuma de ses pouvoirs exorbitants ».

Yuma fait également face à la chaleur du pouvoir judiciaire congolais. Les procureurs congolais enquêtent sur une ligne de crédit de 222 millions de dollars accordée à la Gecamines par l’une des sociétés de Gertler, selon un rapport publié en décembre. À l’époque, Yuma aurait été interdit de quitter le pays.

De nouvelles allégations de liens entre Yuma et Gertler ont fait surface dans un rapport publié la semaine dernière par Global Witness et la Platform Protect Whistleblowers in Africa. Le rapport indique que la Gécamines avait approuvé de nouveaux permis miniers pour deux sociétés congolaises « qui pourraient être des mandataires de Gertler » dans les mois précédant les élections de 2018, à une époque où Gertler était déjà sous sanctions américaines.

Dans le passé, Global Witness a décrit la Gécamines comme «un distributeur de billets pour les élites à Kinshasa» et Yuma comme «un allié proche et même un front commercial pour le président Kabila». La Gécamines et Yuma ont démenti ces allégations, les qualifiant de «volontairement biaisées pour servir les groupes d’intérêts économiques ou politiques qui partout dans le monde ont un œil négatif sur les États qui souhaitent décider souverainement de l’exploitation indépendante des richesses de leur pays».

Yuma a qualifié les sanctions contre Gertler d ‘«injustes», rapporte la presse américaine. Le magnat israélien avait pour sa part engagé en Octobre 2018 l’ancien directeur du FBI, Louis Freeh et Alan Dershowitz, un allié de premier plan du président américain Donald Trump, pour faire pression pour la levée des sanctions qui pèsent sur lui.

Denison, le nouveau lobbyiste de Yuma, est un habitué de l’Afrique.

Les dossiers de lobbying montrent qu’il a représenté des gouvernements africains, notamment la République démocratique du Congo, le Libéria, la Mauritanie, la Sierra Leone et le Zimbabwe au cours des 30 dernières années. Il est actuellement enregistré pour faire du lobbying en faveur de groupes de défense de la démocratie en Côte d’Ivoire, en RDC et en Éthiopie, bien qu’il n’ait pas encore signalé d’activités de lobbying et les montants payés par ses clients au cours du premier semestre de cette année.

Plus particulièrement, Denison est enregistrée pour faire pression pour un groupe appelé la Coalition pour un Congo démocratique libre bénéficiant des services de l’ancien secrétaire d’État adjoint aux Affaires africaines Herman Cohen. Sur son blog, Cohen a écrit que le groupe était «associé» à Tshisekedi et Moise Katumbi, un autre rival éminent du couple Yuma / Kabila.

« En RDC, il est temps pour Albert Yuma de prendre sa retraite et de profiter de ses gains mal acquis », a écrit Cohen sur Twitter plus tôt cette année. « La Gécamines appartient au peuple du Congo, pas à Albert Yuma. »

ANGLO CONGO.

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